21
Sep
2022

ทะเลจันทรคติ

ดวงจันทร์มีอิทธิพลต่อชีวิตในทางที่น่าแปลกใจและละเอียดอ่อน: ด้วยแสงของมัน

คืนหนึ่งในเดือนพฤศจิกายนของทุกปี ภายใต้พระจันทร์เต็มดวง ปะการังมากกว่า 130 สายพันธุ์วางไข่พร้อมกันในแนวปะการัง Great Barrier Reef ของออสเตรเลีย ปะการังบางตัวพ่นสเปิร์มออกมา ระอุเหมือนภูเขาไฟใต้น้ำ คนอื่นผลิตไข่ แต่ส่วนใหญ่จะปล่อยทั้งไข่และตัวอสุจิออกมารวมกันเป็นพวงกลมเล็ก ๆ ลอยได้ขนาดเล็กเท่าเมล็ดพริกไทยและแดงด้วยเฉดสีชมพู ส้ม และเหลือง ตอนแรกพัสดุรออยู่ในริมฝีปากของปะการัง จากนั้น ปะการังจำนวนมากก็สูญเสียเมล็ดไปโดยพร้อมเพรียงกันอย่างน่าทึ่ง ซึ่งลอยอยู่เหนือพ่อแม่ของมันชั่วขณะ โดยคงรูปร่างของแนวปะการังไว้ดังก้องกังวาน ค่อยๆ มัดรวมกันลอยขึ้นไปบนฟ้า

ครั้งแรกที่นักชีววิทยาทางทะเล Oren Levy เห็นปรากฏการณ์นี้ ในปี 2005 เขาอยู่ใกล้เกาะเฮรอน นอกชายฝั่งตะวันออกของออสเตรเลีย ปลา หนอนทะเล และสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังที่กินสัตว์อื่น ๆ แหวกว่ายอยู่ในน้ำ กินลูกปาปะการัง ซึ่งค่อยๆ ลอยขึ้นจากแนวปะการังในปริมาณมหาศาล “มันเหมือนกับว่าทั้งมหาสมุทรตื่นขึ้นมา” Levy ซึ่งปัจจุบันเป็นหัวหน้าทีมวิจัยนิเวศวิทยาทางทะเลที่มหาวิทยาลัย Bar Ilan ในอิสราเอลกล่าว “คุณสามารถชมวิดีโอ ได้ยินเกี่ยวกับมัน แต่เมื่อคุณอยู่ท่ามกลางกลุ่มที่ใหญ่ที่สุดในโลกนี้ ไม่มีอะไรที่เหมือนกับมันอีกแล้ว” ปะการังยังคงขยายพันธุ์ต่อไปในแนวปะการัง Great Barrier Reef ในปัจจุบัน แม้ว่าส่วนที่รอดพ้นจากการทำลายล้างของการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศจะหดตัวลงอย่างรวดเร็ว แหวกว่ายใกล้ผิวทะเลในคืนที่น่าจดจำเมื่อ 12 ปีที่แล้ว การจัดเก็บพบเสื่อสีชมพูหนาแน่นของไข่และสเปิร์มสะสม ที่นั่น เมื่อถูกแสงจันทร์สาดส่อง เซลล์สืบพันธุ์จากอาณานิคมต่าง ๆ เริ่มรวมตัวกันและก่อตัวเป็นลูกน้ำที่ว่ายน้ำอิสระ ซึ่งในที่สุดแล้วก็จะไปอาศัยอยู่ที่พื้นทะเล ดอกตูม และสร้างป้อมปราการปะการังใหม่ ซึ่งเป็นกระบวนการที่มีความสำคัญมากกว่าที่เคย

ดวงจันทร์ไม่ได้เป็นเพียงสัญญาณแวดล้อมเพียงอย่างเดียวที่ปะการังใช้เพื่อให้เกิดความสัมพันธ์ทางเพศในระดับมหึมา อุณหภูมิของน้ำและความยาวของวันก็มีความสำคัญเช่นกัน ทว่าการปรากฏตัวของดวงจันทร์ก็มีความสำคัญ ถ้าท้องฟ้าครึ้มเกินไป และดวงจันทร์บดบัง ปะการังก็มักจะไม่วางไข่ บางครั้งพวกเขาก็ล่าช้าไปจนถึงพระจันทร์เต็มดวงครั้งต่อไป ในการศึกษาของพวกเขา Levy และเพื่อนร่วมงานของเขาเปิดเผยว่าปะการังไม่เพียง แต่มีเซลล์ประสาทที่ไวต่อแสงซึ่งปรับให้เข้ากับความยาวคลื่นสีน้ำเงินสลัวของแสงจันทร์เท่านั้น แต่ยังมียีนที่เปลี่ยนระดับกิจกรรมของพวกมันให้สอดคล้องกับดวงจันทร์ข้างขึ้นและข้างแรม การสืบพันธุ์

นักวิทยาศาสตร์ทราบมาหลายศตวรรษแล้วว่าดวงจันทร์เปลี่ยนแปลงระบบนิเวศของโลกด้วยแรงโน้มถ่วง ขณะที่มันหมุนรอบโลกของเรา อวกาศ-เวลาแปรปรวน ดวงจันทร์มีส่วนทำให้เกิดการบิดเบี้ยวของมหาสมุทรที่ซับซ้อน ทำให้เกิดส่วนนูนแฝดที่เราเรียกว่ากระแสน้ำ ในทางกลับกัน การแต่งงานในแต่ละวันและการแยกจากกันของแผ่นดินและทะเลได้เปลี่ยนสภาพภูมิประเทศของที่อยู่อาศัยของสายพันธุ์ต่างๆ มากมาย และการเข้าถึงอาหาร ที่พักพิง และอื่นๆ ของกันและกัน

ดวงจันทร์ยังทำให้สภาพอากาศของโลกคงที่ โลกไม่มีท่าทางที่สมบูรณ์แบบ มันเอียงไปตามแกนขั้วโลก โคจรรอบดวงอาทิตย์เป็นมุม 23 องศา ดวงจันทร์ทำหน้าที่เป็นสมอ ป้องกันไม่ให้โลกเปลี่ยนแปลงความเอียงของแกนมากกว่าหนึ่งหรือสององศา หากไม่มีดวงจันทร์ โลกของเราคงจะโคลงเคลงราวกับเดรเดล เอียงเต็มที่ 10 องศาทุกๆ 10,000 ปี และอาจสั่นคลอนสภาพอากาศโลกระหว่างยุคน้ำแข็งกับความร้อนนรกที่ไม่เคยมีสิ่งมีชีวิตชนิดใดที่เคยมีมา

อย่างไรก็ตาม สิ่งที่ชัดเจนขึ้นเรื่อยๆ ก็คือ ดวงจันทร์ยังมีอิทธิพลต่อชีวิตในลักษณะที่น่าประหลาดใจและละเอียดอ่อนกว่านั้นด้วย: ด้วยแสงของดวงจันทร์ สิ่งมีชีวิตส่วนใหญ่มีอาร์เรย์ของนาฬิกาชีวภาพที่เข้ารหัสทางพันธุกรรมที่ประสานสรีรวิทยาภายในและคาดการณ์การเปลี่ยนแปลงจังหวะในสภาพแวดล้อม นาฬิกาเหล่านี้มีสัญญาณแวดล้อมหลายอย่างที่เรียกว่า zeitgebers (ผู้ให้เวลา) เช่น แสงและอุณหภูมิ แสงแดดเป็นสัตว์น้ำที่มีการศึกษาดีที่สุด แต่ปรากฏว่าสำหรับสัตว์น้ำหลายชนิด แสงจันทร์ก็มีความสำคัญเช่นกัน ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมา นักวิทยาศาสตร์ได้จุดประกายความอยากรู้อยากเห็นที่ถูกละเลยมาช้านานเกี่ยวกับพลังของดวงจันทร์ในการควบคุมชีวิต โดยฟื้นการศึกษาเกี่ยวกับนาฬิกาดวงจันทร์ที่เป็นความลับของชีววิทยา

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.