24
Aug
2022

นกกระตั้วเต้นสอนอะไรเกี่ยวกับตัวเราได้บ้าง?

นกนางนวลเคยคว้าเฟรนช์ฟรายจากคุณหรือไปดำน้ำที่แซนวิชของคุณหรือไม่? คุณจะรู้สึกรำคาญมากขึ้นหรือน้อยลงถ้าคุณพบว่านกรู้แน่ชัดว่าคุณจะปรากฏตัวเมื่อใด และผลก็คือการนอนรอ? นักวิทยาศาสตร์ในเมืองบริสตอล ประเทศอังกฤษ เพิ่งค้นพบว่านกนางนวลที่ได้รับการสนับสนุนจาก Lesser Black นั้นน่าจะมาปรากฏตัวที่โรงเรียนก่อนเวลาของว่างและอาหารกลางวัน โดยรอบนหลังคาบ้านเรือนจำนวนมากรอโอกาสที่จะได้อาหารจากนักเรียน นกยังไปเยี่ยมศูนย์กำจัดขยะในช่วงเวลาที่เหมาะสมของวันเพื่อหาขยะที่ทิ้งใหม่ โดยใช้ประโยชน์จากวันหยุดสุดสัปดาห์ที่มนุษย์ขาดแคลนและมีโอกาสน้อยที่จะรบกวนพวกมัน พฤติกรรมทั้งสองนี้แตกต่างอย่างมากจากเทคนิคที่นกนางนวลมักใช้ในการค้นหาปลาหรือเหยื่ออื่นๆ และทั้งคู่จะปรากฏเฉพาะในนางนวลในเมืองเท่านั้น ซึ่งแสดงให้เห็นว่าสิ่งมีชีวิตบางชนิด

ความสามารถในการทำนายของนกนางนวลนั้นน่าประทับใจ แต่เป็นเพียงสิ่งบ่งชี้ล่าสุดว่านกมีพฤติกรรมในลักษณะที่สามารถอธิบายได้ว่าฉลาดเท่านั้น ย้ายไปอยู่เหนือลิงชิมแปนซี โลมา และแม้แต่โบโนโบ ลิงและสัตว์จำพวกวาฬที่ทำสิ่งที่ฉลาดคือช่วงกลางปี ​​2000 อัจฉริยะใหม่คือนก โดยเฉพาะนกแก้วและนกคอร์วิด สมาชิกของตระกูลอีกา นกแก้วสีเทาแอฟริกันชื่ออเล็กซ์เรียนรู้คำศัพท์ประมาณ 150 คำ ไม่ใช่แค่การทำซ้ำ แต่ดูเหมือนรู้ว่ามันหมายถึงอะไร และสามารถจัดหมวดหมู่วัตถุตามสีและขนาดได้ เมื่อเขาเสียชีวิตเมื่ออายุ 31 ปี ข่าวมรณกรรมของเขาปรากฏในนิวยอร์กไทม์ส แม้แต่นกพิราบที่ดูไม่ค่อยครุ่นคิดเป็นพิเศษก็สามารถจดจำรูปแบบต่างๆ ได้มากกว่า 700 รูปแบบ และสามารถจำแนกวัตถุเป็น “ที่มนุษย์สร้างขึ้น” หรือ “ธรรมชาติ” ได้

ในกรณีที่ดูเคร่งเครียดเกินไป ให้พิจารณาสโนว์บอล นกกระตั้วหงอนกำมะถันที่กำลังเต้นระบำ นกตัวนี้พุ่งขึ้นสู่ชื่อเสียงของ YouTube ด้วยความสามารถในการเคลื่อนไหวตามจังหวะเพลงป๊อป Snowball ยืนอยู่บนเก้าอี้นวม เต้นได้ 14 ท่า ผู้เขียนรายงานตรวจสอบพฤติกรรมของเขาว่านกเหล่านี้สร้างขึ้นเองตามธรรมชาติ แทนที่จะคัดลอกมาจากเจ้าของของเขา “ผู้ไม่เคลื่อนไหวในวงกว้างเมื่อเต้นรำกับสโนว์บอล และมักจะทำแต่การส่ายหัวและโบกมือ ” (ซึ่งเป็นคำอธิบายที่ถูกต้องเกี่ยวกับท่าเต้นของผู้คนจำนวนมาก จากประสบการณ์ของฉัน)

นักจิตวิทยาคิดว่าการตอบสนองต่อดนตรีด้วยการเคลื่อนไหวเป็นรูปแบบพฤติกรรมที่ซับซ้อน และน่าสนใจเพราะไม่มีความจำเป็นต่อการดำรงอยู่ของนกแก้ว ลิงชิมแปนซียังสังเกตเห็นการเคลื่อนไหวเป็นจังหวะเพื่อตอบสนองต่อเสียง ซึ่งบางครั้งแสดง “ระบำสายฝน” ในป่าในช่วงเริ่มต้นของพายุ

นกกระตั้วหงอนหงอนกำมะถันยังปรากฏอยู่ในพาดหัวข่าวเมื่อไม่นานนี้ด้วย เนื่องจากมีพฤติกรรมที่มีเสน่ห์น้อยกว่าการเต้น นั่นคือการบุกถังขยะ ผลการศึกษาที่ตีพิมพ์ในปี 2564 โดยนักวิจัยในเยอรมนีและออสเตรเลียระบุว่านกกระตั้วในย่านชานเมืองซิดนีย์ซึ่งกินอาหารทิ้งในเมืองมาเป็นเวลานาน ไม่ใช่แค่การไล่ตามฉวยโอกาสเท่านั้น แต่ยังใช้กลอุบายที่ซับซ้อนในการเปิดถังขยะและรับอาหารข้างใน การพลิกฝาที่มีน้ำหนักมากต้องใช้ขั้นตอนหลายขั้น ตั้งแต่การงัดฝาไปจนถึงการเดินรอบขอบถังขยะ มีนกเพียงไม่กี่ตัวเท่านั้นที่เข้าใจกระบวนการนี้ เทคนิคนี้แตกต่างกันไปตามย่านต่างๆ และนักวิทยาศาสตร์สรุปว่านกกำลังเรียนรู้วิธีโจมตีขยะจากผู้อื่น โดยมีนิสัยแปลก ๆ เฉพาะสถานที่พัฒนาขึ้นเมื่อนกกระตั้วสังเกตเพื่อนฝูง

การที่นกสามารถทำสิ่งที่เราเคยถือว่าเฉพาะกับญาติสนิทของเราเท่านั้น เช่นลิง หรือสัตว์เช่นโลมาที่เรารู้อยู่แล้วว่ามีสมองที่เกินปกติสำหรับขนาดร่างกายของพวกมัน พฤติกรรมบางอย่างทำให้สัตว์บางชนิดฉลาดขึ้นหรือปรับตัวได้ดีกว่าสัตว์อื่น ทำให้เราสามารถจัดสัตว์ในลำดับชั้นของความฉลาดได้หรือไม่?

การใช้เครื่องมือเป็นจุดเด่นของความสามารถทางปัญญาขั้นสูงมาช้านานแล้ว และมีการคิดกันมานานแล้วว่าควรจำกัดให้ใช้ได้เฉพาะมนุษย์เท่านั้น จากนั้นพบว่าชิมแปนซีใช้เครื่องมือ และตอนนี้เรารู้แล้วว่านกบางตัวก็ใช้มันเช่นกัน ใช้กาลิโดเนียใหม่ พวกมันดูเหมือนอีกาโดยเฉลี่ยของคุณ มีขนสีดำมันวาวและจงอยปากอ้วน พวกเขาอาศัยอยู่ในป่าของนิวแคลิโดเนีย กลุ่มเกาะในมหาสมุทรแปซิฟิกใกล้กับนิวซีแลนด์ และกินอาหารหลากหลาย รวมทั้งเมล็ดพืชและแมลงที่ซ่อนอยู่ภายในไม้ที่ตายแล้วและที่โคนต้นปาล์ม ในช่วงต้นทศวรรษ 1990 นักชีววิทยา Gavin Hunt เห็นกาโดยใช้เครื่องมือเพื่อช่วยให้พวกมันหาอาหาร นอกจากการใช้กิ่งไม้ที่มีปลายขอเกี่ยวแล้ว นกยังนำใบจากต้นเตยซึ่งมีลักษณะเหมือนต้นปาล์มเล็กน้อยมาดัดแปลง กัดเป็นชิ้นๆ เพื่อสร้างเลื่อย

แม้ว่าจะมีการอธิบายการใช้เครื่องมือของสัตว์มาก่อน แต่ New Caledonian Crows นำสิ่งต่าง ๆ ไปสู่ระดับที่แตกต่างกัน อย่างแรก พวกเขาสร้างเครื่องมือที่มีความสม่ำเสมอสูง เหมือนกับที่ช่างฝีมือทำ ประการที่สอง เครื่องมือประเภทต่างๆ จะได้รับการขึ้นรูปในลักษณะเฉพาะ โดยจะใส่เฉพาะปลายใบมีดแคบลงในรอยแยก ประการที่สาม กาใช้ขอเกี่ยวเพื่อจับเหยื่อและยกมันออกมา แทนที่จะแหย่มัน ฮันท์ชี้ให้เห็นว่าความซับซ้อนระดับนี้ไม่เคยพบเห็นในมนุษย์ จนกระทั่งหลังจากยุค Paleolithic ตอนล่าง ซึ่งอยู่ที่ไหนสักแห่งระหว่าง 1.5 ล้านถึง 200,00 ปีก่อน หลังจากที่แง่มุมอื่นๆ ของวัฒนธรรมทางวัตถุได้พัฒนาไปแล้ว กาแต่ละตัวดูเหมือนจะเรียนรู้วิธีผลิตเครื่องมือจากกันและกัน แทนที่จะค้นหากระบวนการใหม่ทุกครั้ง ซึ่งเป็นสิ่งที่อำนวยความสะดวกโดยการอยู่รวมกันเป็นฝูงของนกหลายตัว

นับตั้งแต่การสังเกตของฮันต์ กาบางตัวก็ถูกนำตัวไปเป็นเชลยและศึกษาในมหาวิทยาลัยต่างๆ ทั่วโลก อุตสาหกรรมกระท่อมกำลังตรวจสอบการใช้เครื่องมือและความสามารถทางปัญญาโดยรวมได้เกิดขึ้นแล้ว นักวิจัยได้ใช้วลีเช่น “ประพฤติในแง่ดี” หรือใช้ “การแสดงแทนทางจิต” เพื่ออธิบายความสำเร็จของกา จากจุดยืนทางชีววิทยาเชิงพฤติกรรม พวกเขาอ่านเหมือนพ่อแม่คลั่งไคล้ความสามารถของเด็กวัยหัดเดินที่แก่แดด

นักวิทยาศาสตร์จะเลี้ยงนกไว้ในกรงนกขนาดใหญ่และนำเสนอปริศนาให้พวกมันต้องใช้เครื่องมือที่ซับซ้อนมากขึ้น และทำในลักษณะที่ไม่เคยมีอยู่ในธรรมชาติ ตัวอย่างเช่น กาตัวเมียตัวหนึ่งชื่อเบ็ตตี้หยิบลวด งอเป็นเครื่องมือเกี่ยว แล้วหย่อนลงไปในท่อเพื่อดึงชิ้นส่วนของหัวใจหมู (อาหารโปรด) แม้ว่าลวดจะไม่เป็นส่วนหนึ่งของสภาพแวดล้อมของนกอย่างเห็นได้ชัด และเธอไม่เคยเจอลวดมาก่อน (เธอดูขบขันเป็นพิเศษในการชมวิดีโอ ขณะที่เธอเอียงศีรษะและงอลวดด้วยจงอยปากของเธออย่างขยันขันแข็งขณะจับมันไว้ที่เท้าของเธอ) นกยังสามารถใช้เครื่องมือหนึ่งเพื่อเอาเครื่องมืออื่น ซึ่งในทางกลับกันก็ใช้เพื่อให้ได้ อาหารแม้ว่าในที่สุดเครื่องมือจะไม่ปรากฏชัดในเวลาที่พวกเขาหยิบมันขึ้นมา งานหลังนี้อาจทำให้นกต้อง “นึกภาพ” ถึงผลลัพธ์ของความพยายาม

เนื่องจาก New Caledonian Crows ใช้เครื่องมือในป่า จึงไม่น่าแปลกใจเลยที่พวกมันจะสามารถขยายทักษะไปสู่สถานการณ์ที่ประดิษฐ์ขึ้นได้ แต่นกสายพันธุ์อื่นสามารถใช้เครื่องมือในการเป็นเชลยได้ แม้ว่าจะไม่เคยทำอย่างนั้นภายใต้สถานการณ์ธรรมชาติก็ตาม ตัวอย่างเช่น กาซึ่งเป็นสมาชิกของตระกูลอีกาได้รับเลือกสิ่งของ มีเพียงชิ้นเดียวเท่านั้นที่สามารถใช้ดึงอาหารจากกล่องได้ นกเลือกเครื่องมือที่เหมาะสมแม้ว่าพวกเขาจะเก็บเครื่องมือไว้ใช้ในวันอื่น พวกเขายังสามารถใช้โทเค็นที่สามารถแลกเปลี่ยนเป็นอาหารได้ในลักษณะที่นักวิจัยอ้างว่าแสดงให้เห็นถึงความเข้าใจของนกในอนาคต ความสามารถที่ก่อนหน้านี้คิดว่าจะเกิดขึ้นเฉพาะในมนุษย์และลิงเท่านั้น นักวิทยาศาสตร์บางคนตั้งคำถามกับข้อสรุปนี้ เช่นเดียวกับการวิจัยเครื่องมือในการหาเครื่องมือเกี่ยวกับนกกานิวแคลิโดเนีย

เราทำอะไรจากทักษะเหล่านี้? ในฐานะนักชีววิทยาด้านวิวัฒนาการ บางครั้งผู้คนถามฉันว่าสัตว์ชนิดใดฉลาดที่สุด ราวกับว่าเราสามารถสร้างการทดสอบ IQ ทางสัตววิทยากับมนุษย์ที่ด้านบนและสัตว์ชนิดอื่นๆ ที่จัดเรียงไว้ด้านล่างอย่างเรียบร้อย ทุกคนมีรายการโปรดของพวกเขา: แรคคูน! ปลาหมึก! นกแก้ว! ช้าง! และอย่าทำให้ฉันเริ่มเชื่อว่าเจ้าของสุนัขเชื่อว่าสัตว์เลี้ยงของพวกเขาเป็นผู้สมัครของ Mensa

แต่แรงกระตุ้นนี้ผิดทาง ไม่ใช่เพราะสัตว์ขาดความสามารถที่น่าทึ่ง แต่เพราะวิวัฒนาการไม่ได้สร้างลำดับชั้นที่บางสายพันธุ์มีความก้าวหน้าหรืออันดับสูงกว่าสัตว์อื่นๆ สัตว์ไม่เหมือนรถยนต์ซึ่งรุ่นล่าสุดมีการปรับปรุงเล็กน้อยในรุ่นก่อนหน้า มนุษย์มีเป้าหมาย แต่วิวัฒนาการไม่มี ทุกสิ่งที่มีชีวิตอยู่ในปัจจุบันมีวิวัฒนาการเช่นเดียวกับทุกสิ่งทุกอย่าง บางชนิด เช่น จระเข้หรือแมลงสาบ อาจดูเหมือนบรรพบุรุษในสมัยโบราณมากกว่าสายพันธุ์อื่นๆ แต่ความคล้ายคลึงหรือขาดหายไปนั้นแสดงให้เห็นว่าการคัดเลือกโดยธรรมชาติเปลี่ยนแปลงลักษณะบางอย่างได้เร็วกว่าชนิดอื่นๆ ในกรณีของจระเข้และแมลงสาบ พวกมันพัฒนาได้สำเร็จในวิธีเดียวที่มีความสำคัญ นั่นคือเพียงพอที่จะสืบพันธุ์และอยู่รอด

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.